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Peur du premier jour d’école : mon enfant souffre-t-il de phobie scolaire ?

Peur du premier jour d'école

Beaucoup d’enfants et d’adolescents ont peur d’aller à l’école. À partir d’un an, les enfants peuvent éprouver de l’anxiété lors des séparations avec leurs parents. Ils peuvent aussi se sentir moins à l’aise dans un milieu qui n’est tout simplement pas à la maison. C’est tout à fait normal et cela disparaît généralement avec des mesures de confort, du temps et un sentiment croissant d’indépendance.

Bien que moins courante, cette anxiété persiste parfois beaucoup plus longtemps et peut indiquer un problème plus grave. Certains enfants développent une peur à long terme d’aller à l’école qui peut avoir un impact physique et émotionnel important sur eux. C’est ce qu’on appelle souvent la phobie scolaire, le refus d’aller à l’école ou la phobie de l’école.

Caractéristiques et signes de la phobie scolaire

Les enfants qui ont une phobie de l’école sont très sensibles, ils veulent avoir constamment leurs parents à proximité et ressentent de l’anxiété lorsqu’ils sont séparés d’eux.

Si votre enfant présente certains de ces symptômes, il souffre peut être de phobie scolaire :

  • il a des symptômes physiques fréquents comme des maux d’estomac, des nausées, des vomissements, de la diarrhée ou une fatigue excessive sans cause médicale identifiable réelle
  • il fait des crises de colère, devient collant ou montre des signes d’anxiété lorsqu’il est loin de ses parents.
  • il a des craintes excessives ou des craintes irrationnelles
  • il a des difficultés à dormir et fait des cauchemars
  • il a des symptômes souvent les jours d’école, mais ne présentent aucun symptôme les fins de semaine et les périodes de vacances scolaires

Quelles sont les causes de la peur d’aller à l’école ?

Une étude suggère qu’il y a cinq facteurs principaux associés à la phobie scolaire :

  • Variables sociodémographiques
  • Anxiété
  • Dépression
  • Facteurs académiques
  • Facteurs familiaux

C’est pourquoi, lorsqu’un enfant a peur d’aller à l’école, les parents devraient tenir compte des questions sous-jacentes qui pourraient jouer un rôle, comme par exemple :

  • Les transitions, comme le déménagement dans une nouvelle école
  • Changements dans la vie familiale tels qu’un divorce, un décès ou tout autre événement potentiellement traumatisant
  • Préoccupations réelles pour la sécurité des membres de la famille (p. ex. , il y a une personne malade à la maison)
  • Anxiété ou timidité sociale
  • Intimidation ou taquineries à l’école
  • Peur de mauvaises notes
  • Craintes au sujet des relations négatives avec un enseignant ou des pairs
  • Craintes réelles ou imaginaires de ridicule ou de punition à l’école
  • Avoir un parent bien intentionné, mais trop protecteur

Ces éléments sont cependant à nuancer car il peut parfois être difficile de comprendre pourquoi l’enfant a peur d’aller à l’école. Les enfants peuvent ne pas comprendre exactement pourquoi ils se sentent malades, anxieux ou mal à l’aise face à l’approche de l’école.

Soigner sa phobie scolaire

Demandez conseil à un professionnel de la santé mentale pour tout problème familial qui pourrait avoir une incidence sur le problème.

Ceci est également conseillé si la phobie scolaire ne s’améliore pas avec l’intervention ou si elle est grave. Dans la mesure du possible, cette thérapie devrait inclure toute la famille, car la dynamique familiale peut à la fois contribuer à la phobie scolaire et être influencée par celle-ci.